Manfaat tanaman achiote atau kesumba keling untuk kesehatan

Achiote atau kesumba keling adalah ramuan yang jarang dikenal di dunia barat. Pribumi Amerika Tengah dan Selatan awalnya menggunakan benihnya untuk membuat cat tubuh dan lipstik merah. Untuk alasan ini, achiote kadang disebut pohon lipstik. Tapi selama ribuan tahun, achiote telah digunakan untuk menyembuhkan dan mencegah penyakit ringan dan mengancam jiwa. Seiring studi terus dilakukan, achiote bisa menjadi salah satu makanan super terpenting di masa depan.



Apa itu achiote? Achiote adalah nama umum untuk benih yang tumbuh di dalam buah pohon achiote (Bixa orellana). Di alam, achiote ini biasa ditemukan di Amerika Selatan dan Karibia dan beberapa daerah lainnya dimana cuacanya tropis atau subtropis.

Biji Achiote


Pada musim gugur, buah achiote matang dan langsung jatuh dari pohon. Buah itu sendiri tidak bisa dimakan. Tapi terdapat biji di dalamnya. Pulp yang dapat dimakan di sekitar biji rasanya sama dengan cabai segar dengan sedikit rasa manis pala. Biasanya dikeringkan, digiling dan dimasukkan ke dalam minyak untuk membuat ramuan yang disebut annatto. Annatto sering ditambahkan ke makanan untuk menumbuhkan rasa dalam masakan India Barat dan Amerika Latin.

Meskipun Anda mungkin tidak mencicipi rasa pedas dari achiote, Anda mungkin pernah memakannya sebelumnya. Penggunaan Achiote secara komersial yang paling luas adalah pewarna makanan alami yang terbuat dari lapisan biji achiote. Banyak makanan buatan oranye atau kuning diwarnai dengan achiote. Misalnya keju,mentega alami dan olahan, mentega, margarin, kue, kue kering, makanan ringan dan sereal semuanya biasa diwarnai dengan achiote. Makanan yang diwarnai dengan biji achiote akan diberi label "berwarna dengan annatto".

Warna kuning cerah Achiote adalah karena tingkat biotnya yang tinggi. Bixins adalah karotenoid yang kuat seperti jenis yang ditemukan pada wortel. Kebanyakan annatto mengandung 70 sampai 80 persen bixin berat. Campuran annatto yang lebih cerah, semakin tinggi kandungan biinnya.

Salah satu manfaat karotenoid yang paling kuat adalah kemampuan mereka melindungi kesehatan mata. Sinar UV ada dimana-mana, selain sinar UV menghangatkan dan menerangi bumi, juga merusak matamu. Karotenoid seperti bixin masuk ke mata dan membantu mereka menyerap sinar berbahaya dan mencegah katarak dan kebutaan dini.

Karotenoid juga merupakan antioksidan ampuh. Antioksidan mencegah tanda penuaan dengan melawan radikal bebas yang menghancurkan sel. Karotenoid juga melindungi kesehatan umum. Studi menunjukkan bahwa orang yang makan karotenoid dari sumber alami seperti annato menderita lebih sedikit penyakit kronis dan hidup lebih lama rata-rata dibandingkan mereka yang kehilangan karotenoid dari makanan mereka.

Daun Achiote


Suku asli di negara-negara Amerika Selatan dimana achiote tumbuh adalah orang pertama yang menemukan sifat obat-obatan. Sementara benihnya memiliki kegunaan kuliner yang paling penting, daun achiote adalah bagian pertama dari pohon yang digunakan sebagai ramuan. Daunnya memiliki sejumlah khasiat obat yang menyembuhkan penyakit eksternal maupun internal.

Daun Achiote memiliki sifat anti-inflamasi. Ketika ramuan dibuat dari daun achiote dan alkohol dan dioleskan secara topikal ke kulit, ini menenangkan sejumlah gangguan kulit, infeksi dan kerusakan termasuk ruam, luka bakar, luka dan penyakit lainnya. Rebusan juga bisa digunakan sebagai douche vagina untuk menyembuhkan infeksi vagina.

Saat dikonsumsi, daun achiote memberi lebih banyak manfaat. Daun Achiote adalah salah satu sumber tocotrienols terkaya yang saat ini dikenal. Tocotrienols penting karena membatasi kemampuan hati menghasilkan kolesterol LDL. Itulah jenis kolesterol yang menyumbat arteri dan menyebabkan serangan jantung.

Sifat astringent atau anti-inflamasi daun juga menjadikannya sebagai alat pencernaan yang manjur. Teh yang direndam dari daun pohon achiote membantu menghentikan diare dan meringankan gejala disentri. Tiga cangkir teh setiap hari juga memperbaiki masalah pencernaan umum atau ketidaknyamanan.

Semakin banyak ilmuwan menyelidiki daun achiote, semakin banyak manfaat yang mereka temukan. Studi terbaru mengungkapkan bahwa semua bagian tanaman achiote memiliki sifat hipoglikemik. Dosis teh tercerna setiap hari yang dibuat dari daun atau akar achiote mengurangi kadar glukosa darah dan mencegah lonjakan glukosa darah setelah makan.

Sebenarnya, penelitian medis tentang sifat penyembuhan kuat dari achiote baru saja dimulai. Sejauh ini, bukti anekdot menunjukkan bahwa achiote mungkin memiliki sifat tertentu yang melawan kanker prostat. Selama berabad-abad, penyembuh perdukunan di Amerika Selatan telah menggunakan teh yang dibuat dari daun achiote untuk membuat teh yang kuat dikonsumsi tiga kali sehari.

Pengobatan Barat baru mulai menemukan kekuatan achiote. Bukti anekdotal menunjukkan bahwa bagian yang berbeda dari pohon achiote dapat memperbaiki kesehatan jantung, menyembuhkan masalah reproduksi, menghilangkan infeksi sistemik dan banyak lagi.

Image Credit : https://goo.gl/1mcS7f